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Introduction

A l'heure où le froid quitte enfin la Belgique, le moment est venu pour faire un bilan de cette vague de froid.
Commencée le 18 février dernier pour se terminer ce 4 mars, elle aura duré 15 jours dont 4 jours durant lesquels la température est restée négative, de jour comme de nuit.
Comment peut-on définir cette vague de froid ? Et surtout comment la comparer avec les autres vagues de froid que la Belgique ait connues depuis 1950 ?
De quand datait la dernière vague de froid à Uccle ?

Synoptique :

La mise en place d'un puissant anticyclone russo-Scandinave nous a placé dans des courants continentaux polaires de plus en plus froids et secs. Le froid sera à son paroxysme le 28 février. A cette date, comme le montre la carte synoptique, l'anticyclone (nommé Hartmunt par les météorologues allemands) était constitué de deux noyaux, le principal centré sur le nord de la Suède et le second sur l'Islande.
Associé à des dépressions méditerranéennes (qui ont amené de la neige en Italie (jusqu'à Rome !) ou dans le sud de la France (côtes du Var ou de Corse), il a permis d'amener ces masses d'air polaire sous un vent de nord-est parfois soutenu, augmentant encore l'impression de froid.
La fin de l'épisode, en début mars, fut précédée, le 2 mars par une période transitoire de pluies verglaçantes, suivie de neige sur une bonne partie du territoire dont la capitale, avec son lot de problèmes de trafic habituel dans ce cas de figure...
Le 4 mars, la vague de froid était définitivement derrière nous.

Descriptif et paramètres de cette vague de froid :

Nos critères pour définir une vague de froid sont : une « période durant laquelle la température minimale journalière est restée inférieure à –2°C au moins 7 jours consécutifs et durant laquelle au moins l'une des conditions ci-dessous est remplie :
- soit le minimum de cette période est descendu au moins deux fois sous la barre des –7°C
- soit les maxima sont restés durant 3 jours de la période sous la barre des 0°C

(station de référence : Uccle, relevés à 8h du matin). »

Même si elle répond aux critères, la vague de froid qui se termine actuellement est, nous allons le montrer ci-dessous, très faible, pour son poids et son intensité, mais ne peut pas être comparée avec une quelconque grande vague de froid historique !
Le seul point remrquable de cette vague de froid, fut qu'elle a été assez tardive, avec encore du gel permanent en toute fin février, voire début mars. Une pareille situation synoptique aurait sans doute, un mois auparavant, donné une vague de froid bien plus sévère...

Nous avons connu récemment une vague de froid qui répond bien à la définition ci-dessus, dont la période de gel s'est étendue du 18 février pour se terminer le 4 mars, avec un pic de froid vers le 28 février. Cette année-ci, l’arrivée du froid a été plutôt progressive. Le froid a culminé le 28 février et le 1er mars, pour rapidement décroitre ensuite.


Le vent, parfois intense a parfois donné un petit relief inattendu à la neige des Hautes-
Fagnes, pourtant de plus en plus verglacée au fur et à mesure que l'on arrivait en fin de mois.
Photo prise à Xhoffraix, le 27 février 2018, par Alexis Papapanayotou.
 
MeteoBelgique emploie, en plus la durée de la vague de froid, deux autres critères dont le poids et l'intensité. Toutes les explications et les comparaisons avec les vague de froid les plus remarquables depuis 1950 sont reprises plus bas dans l'article.

Voici les chiffres enregistrés à Uccle concernant cette vague de froid de février 2012 :

Date
Tn Tx Degré 
jour
Préc. & épaiss.
neige 8h
18/02/2018 -1.2 8.0 -0.8  - (0)
19/02/2018 -0.4 4.0  -1.6  - (0)
20/02/2018 -0.3 5.4  -1.7 0.5 (0)
21/02/2018 -2.1 4.7  0.1  - (0)
22/02/2018 -3.1 4.9  1.1 - (0)
23/02/2018 -3.2 3.3  1.2  - (0)
24/02/2018 -4.1 5.7  2.1  - (0)
25/02/2018 -4.6 1.7  2.6  - (0)
26/02/2018 -5.9 -0.9  3.9  - (0)
27/02/2018 -7.2 -0.5  5.2  - (0)
28/02/2018 -8.7 -2.2  6.7  - (0)
01/03/2018 -8.6 0.7  6.6  - (0)
02/03/2018 -6.1 -1.7  4.1  - (0)
03/03/2018 -2.9 7.3 0.9 3.2 (3 cm)
04/03/2018 -3.1 ND  1.1  - (traces)

 

Période
 Nbre 
 jours
 Poids  Intensité Tn min sur
la période
jours de
neige 
(enneigement)
18/02/2018 - 
04/03/2018
 15 31.5  2.1  -8.7
(28/2/2018)
1 (2)
Max : 3 cm

Source : IRM, valeurs de 8h et des 24h précédentes.

Afin de comparer, voici un relevé des vagues de froid majeures depuis 1950 (poids > 80) : 

Hiver Durée Poids Intensité T° min
1951 20 81.2 4.06 -16.7
1954 20 129.7 6.49 -14.8
1955 34 89.1 2.62 -11.2
1956 30 261.9 8.73 -16.7
1963 73 357.9 4.90 -16.8
1979 30 102.3 3.41 -13.9
1985 (1)
20 149.7 7.46 -16.3
1985 (2) 13 92.9 7.15 -11.9
1986 29 137.3 4.73 -10.5
1987 28 114.1 4.08 -13.5
1991 30 80.4 2.68 -13.1
1997 27 126.9 2.70 -14.1
2009 18 80.0 4.44 -12.8
2012 16 95.6 5.98 -13.0

Nous avons choisi les paramètres suivants pour comparer : 

  • L'année de l'hiver de la vague de froid (par convention l'hiver 2017-2018 sera noté 2018).
  • La durée :  le nombre de jours de gel consécutifs caractérisant la vague de froid.
  • Le poids : en degrés jours avec -2°c de température minimale comme référence : une température minimale de –3.1 aura un poids de –2 – (-3.1) =  1.1
    On fait la somme de ces degrés jours pour toute la période de la vague de froid.
  • L’intensité : ou le poids par rapport à durée : des vagues de froid peuvent être longues et modérées, d’autres courtes mais intenses. 
  • La température minimale enregistrée durant cette vague de froid.



Chart will load here

Pour comparer avec une vague de froid récente, celle de janvier 2013 convient le mieux, qui fut d'ailleurs la dernière en date. Comme celle-ci, celle de cette année fut très modeste.

La plus grosse vague de froid, qu'aura connu la Belgique ces 60 dernières années, restera sans conteste la fameuse vague de froid commencée en fin décembre 1962 et qui perdurera jusqu'en début mars 1963.

Si vous voulez en savoir plus sur le sujet, MeteoBelgique a réalisé un dossier sur les vagues de froid en Belgique depuis 1950 que vous trouverez dans la rubrique "Articles et dossiers".

Quelques relevés remarquables de cette vague de froid

A Uccle (station de référence), la température est descendue à -8.7°C le 28 février 2018.

Ailleurs dans le pays la température est descendue jusqu'à : -18.1° à Elsenborn, -14.3° à St-Hubert, -11.9° à Spa, -11.5° à Dourbes, -10.8° à Florennes, -10.4° à Kleine Brogel ...

Quelques images de la vague de froid 2018

Pour terminer, voici quelques images choisies de cette vague de froid.


Les petits cours d'eau des Hautes Fagnes commenent à être complètement pris par la glace,
comme ici à Xhoffraix, le 28 février 2018.

Photo : Alexis Papapanayotou.
 
 

Avant la neige, notre pays a connu des précipitations de pluie en surfusiuon, sous des
températures de -2° ou -3°C occasionnant un verglas dangeureux, ce 2 mars 2018,
comme ici à Beselaere.
Photo : Guillaume Vandoorne, Noodweer Benelux
 
 

Le 1er mars 2018 à Wenduine, les vagues commencent à charrier de la glace.
Photo : Yolanda van Breugel, Noodweer Benelux.
 

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